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Cómo mejorar la salud y las condiciones de vida de las poblaciones en caso de un accidente nuclear


 

¿Qué hacer – y qué no hacer- en caso de un futuro accidente nuclear? ¿Cómo mejorar la vigilancia médica sin generar ansiedad innecesaria? Los accidentes graves en plantas nucleares han sido raros pero sus historias pueden ayudarnos a responder a estas preguntas y enseñarnos cómo prevenir o mitigar los efectos de futuras catástrofes nucleares. Este fue precisamente el objetivo de SHAMISEN, un proyecto europeo cuyas conclusiones finales intentamos resumir aquí.   




A lo largo del proyecto de 18 meses, participantes de diecinueve instituciones europeas y japonesas, junto con expertos de países incluyendo EEUU, Rusia y Bielorrusia, analizaron las lecciones aprendidas de accidentes nucleares pasados (principalmente Chernóbil y Fukushima) para identificar lo que funcionó –o no funcionó- durante la fase inmediata, temprana y tardía de la respuesta. También extrajeron lecciones a partir de las experiencias de poblaciones directamente afectadas por el accidente de Chernóbil (p.ej. los criadores de renos Sami en Noruega y la población general en Bielorrusia afectados por Chernóbil) y de las actividades en curso con comunidades después del accidente de Fukushima en Japón.  

Estas “lecciones aprendidas” sirvieron de base para una serie de recomendaciones para mejorar la preparación y respuesta a accidentes nucleares y el seguimiento médico de poblaciones afectadas. Se tomaron además en cuenta aspectos éticos e implicaciones económicas de la respuesta, así como un proceso consultivo con actores relevantes a lo largo del proyecto para aumentar la relevancia e impacto de las recomendaciones.  

El resultado final del proyecto es un documento con 28 recomendaciones para mejorar la preparación, la respuesta temprana e intermedia y la fase de recuperación (en otras palabras, antes, durante y después) de un accidente de radiación, así como siete principios generales aplicables también a otros accidentes o desastres, incluyendo el principio ético primordial de “hacer más bien que mal”.  Las recomendaciones pueden dividirse según la actividad: la evaluación de la dosis de radiación, evacuación y resguardo, seguimiento médico, epidemiología y comunicación y formación.  

  

 
BRIEF PUBLIC SUMMARY OF RECOMMENDATIONS
DETAILED SUMMARY INFOGRAPHY

You can download the whole recommendations from here.

Qué hacer antes, durante y después de un accidente de radiación 

La infografía adjunta resume los principales mensajes de estas recomendaciones. Un mensaje importante es la necesidad de evaluar el bienestar general de una población de manera holística: el impacto de un accidente nuclear va mucho más allá de los efectos directos de la radiación e incluye consecuencias psicológicas, sociales y económicas considerables que afectan negativamente la salud de las poblaciones. Cabe destacar que el impacto psicológico de un accidente nuclear (o cualquier otro tipo de accidente) puede mitigarse si se respetan la autonomía y la dignidad de las poblaciones afectadas, y si se les implica en la toma de decisiones. 

Planear “en tiempos de paz” es fundamental e implica un ciclo continuo de formación de personal sanitario y otros profesionales, establecer y mejorar registros de enfermedades para medir cambios en incidencia después de un accidente, definir responsabilidades con antelación, preparar planes de comunicación de crisis y riesgo, así como protocolos y rutas de evacuación (cuándo, cómo y a quién evacuar). En efecto, la respuesta de Fukushima reveló la importancia de evaluar los riesgos de exposición a la radiación frente a otros riesgos asociados con el proceso de evacuación (sobre todo para las personas mayores o en estado crítico) antes de dar una orden de evacuación. Accidentes previos muestran que, para transmitir mensajes al público de manera eficiente, es necesario construir una relación de confianza mutual entre autoridades, medios de comunicación y público general. Esto a la vez dependerá de la capacidad de proporcionar información oportuna, actualizada y fiable sobre la situación y los riesgos potenciales al mismo tiempo que se acepta la incertidumbre asociada a cualquier emergencia. 

En este sentido, la experiencia de Fukushima ha subrayado el importante papel de “facilitadores locales” para ayudar a establecer un diálogo entre expertos y comunidades afectadas durante la fase de recuperación. Gracias a este diálogo, las comunidades pueden tomar decisiones informadas (por ejemplo sobre la comida que consumen o si regresan a sus casas) y retomar gradualmente el control de sus vidas. La información y el consejo también son un elemento importante durante los controles médicos, que deben ofrecerse a título voluntario. Sin embargo, estudios para determinar el efecto del accidente a largo plazo sobre la incidencia de enfermedades como cáncer solo deben lanzarse si son informativos y sostenibles en el tiempo. De nuevo, es vital alentar la participación de las poblaciones afectadas en la vigilancia sanitaria de manera a mejorar la relevancia, eficiencia y aceptabilidad de las intervenciones.   

Del papel a las acciones

El próximo paso para SHAMISEN es asegurar que el documento final con las recomendaciones llegue a manos de la comunidad científica, las autoridades nacionales (sanitarias y de protección civil, entre otras), la Comisión Europea y las organizaciones internacionales (como la OMS) de manera que contribuyan a guiar protocolos y políticas dirigidas a mejorar la salud y condiciones de vida de poblaciones potencialmente afectadas por accidentes de radiación.  

Summary of Recommendations for Preparedness & Follow-up of Populations Affected by Nuclear Accident

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Background

The EU-OPERRA SHAMISEN project started in December 2015, with the goal of producing a set of recommendations that would contribute to health surveillance and related communication with affected populations after nuclear accidents. Experience suggested that this was an area that had not been sufficiently addressed in current accident response planning in many European countries. It was also recognised that an update of emergency preparedness in this area was needed for a number of reasons. These include the fact that existing recommendations had a technical focus, with less attention paid to social, ethical, psychological issues and that the information tended to be directed towards the decisions made by experts rather than for support of affected populations1. Finally, there have been a number of changes in legal and ethical requirements for health surveillance and epidemiological studies (e.g., related to data protection) that need consideration.

Introduction to the Current Document

The current recommendations are based on reviews, carried out within the SHAMISEN project, of guidelines in existence at the time of the Chernobyl and Fukushima accidents and of the actions which were taken, highlighting successes and limitations. The review includes case studies and lessons learnt from previous nuclear accidents, and summaries are provided as an Annex to the present document. The recommendations aim at improving health and living conditions of potentially affected populations. They cover health surveillance, epidemiological studies, dose reconstruction, evacuation and training of health personnel and other actors involved in liaising with affected populations. The recommendations are divided into general principles that apply across all phases of an accident, and three sets of specific recommendations for emergency and accident preparedness, the early and intermediate phase and the long-term recovery phase (Figure 1). According to the ICRP, the early and intermediate phases comprise the emergency response, whereas the long-term phase is associated with the recovery of the affected areas and the long-term rehabilitation of living conditions of the population. The exact demarcation between the phases will be dependent on the specific accident, and for large nuclear accidents affecting large areas, different phases could affect different geographic areas at the same time. In addition, recommendations have been colour-coded2 according to topic.





You can download the whole recommendations from here.

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